霍金担忧超人出现

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  • 来源:伦之

英国已故科学家斯蒂芬·霍金的遗作《对大问题的简明回答》定于16日发售。《星期日泰晤士报》14日透露著作内容。

《对大问题的简明回答》的封面

报道说,霍金在书中暗示,富人不久可以选择编辑他们自己和孩子的DNA,让自己和孩子变成拥有更强记忆力、抗病力、智力和更长寿命的“超人”,让其他人无法与之竞争。

大问题:有的人变成“超人”

霍金3月14日去世,享年76岁,留下一批围绕他所说的“大问题”写的文章和论文,成就了《对大问题的简明回答》这本著作。

5月2日,《高能物理学学报》曾发表霍金去世前完成的一篇论文,最后修改时间显示是3月4日,即霍金去世前10天完成的,比利时鲁汶大学的托马斯·赫尔托赫教授合著。英国剑桥大学当时说,霍金等人认为宇宙并非永恒膨胀,并且比当前许多学说描绘得更简单。

这次出版的这些“大问题”包括:人工智能会比人类聪明吗?宇宙里有其他智慧生命吗?上帝存在吗?“大爆炸”之前发生了什么?地球未来面临的最大威胁是什么?

霍金预计,人类本世纪就能发现通过改造基因提高智力的技术。  

霍金

“法律可能会禁止对人类做基因改造,但是一些人可能抵挡不住改善记忆、抗病力、寿命等人类特征的诱惑。”他写道。

 他担心一旦出现基因改造而成的“超人”,“没得到改造的人类”可能无法与之竞争,逐渐绝迹,或者变得“不重要”,人类会展开“自我设计”的竞争。

如果一部分人变成了蜘蛛侠,另一部分人还是凡人,这样的科幻故事进入现实世界,“不重要”的人就危险了。

生物黑客:从攒电子到攒基因

霍金并非无端担忧,已经有“生物黑客”公开动手了。 

生物黑客又叫DIY生物学家。DIY即“Do It YoURsELF”,大意是自己动手攒,最初是拼装电脑,后来范围扩大到各方面。本世纪初,有人想用DIY连接人体和电子,这算是最初的生物黑客。 

有不少科学家、工程师,将DIY的脑筋动到了人类基因改造上了:利用生物技术做实验,包括编辑人类的基因,创造“超人类”。

制造“超人”也有宏大的理论支撑。比如美国哈佛商学院生命科学项目主任胡安·恩里克斯预测,地球已经历五次大灭绝,人类未来也很可能经历一次,那么改造人类就是一种需要,就算去其他星球生活,也需要改造基因、细胞以及器官。

打一针,手臂肌肉会强壮?

乔赛亚·赞内尔是个直播“打基因针”的生物黑客。

乔赛亚·赞内尔今年37岁,2013年毕业于芝加哥大学,获生物物理学博士学位,接着在美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心做了两年研究员,参与设计殖民火星栖息地,研究火星上孕育生命的细菌基因工程。

乔赛亚·赞内尔

离开NASA之后,他专心研究基因工程,创办了Odin公司,任首席执行官

去年11月,赞内尔在网上直播了DIY基因编辑技术:试图通过注射DIY基因疗法,去除一种抑制他左臂肌肉生长的蛋白质,以赋予自己超强的力量。

这种叫作肌肉生长抑制素的蛋白质,是约翰霍普金斯大学的研究人员1997年发现的。后来陆续有报道说,德国、美国、印度,都出现了缺乏这种蛋白质的人,肌肉疯狂生长。印度20多岁的男子,右臂重20公斤,步行10分钟就要歇一歇。

“人类一直是自己基因组的奴隶,赋予人们改变自己的能力,对人类来说意义非凡。”赞内尔相信,得益于广泛的DIY基因工程,人类将发展成一种超级强大的新型人类。

会有多“广泛”呢?他说:“我想象人们会去类似纹身店的地方,不是去纹身,而是去挑选一些能够使他们变得肌肉发达,或者改变他们头发或眼睛颜色的DNA。”

不过他自己对直播的那种技术,能不能增大手臂肌肉,也持怀疑态度。几十天后,他说,他没有看到自己的实验效果。他告诉英国《卫报》,类似的动物实验,需要4到6个月的基因治疗后才能显示效果

FDA警告:别DIY基因治疗

专家认为这类自助疗法,可能并无功效,反而有危险。很多生物黑客医疗经验匮乏,甚至没有任何医疗背景,却从互联网订购DNA片段,调制所谓的灵药。而乔赛亚和特雷维克,正是售卖基因治疗法工具的。

美国食品和药品监督管理局(FDA)也发出警告:不要自己动手实施基因治疗。

“通常来说,如果赞助商(通常是制造商、潜在营销人员或者个体医生)想要在人体测试未经许可的产品,那么就必须向FDA提交临床试用新药申请,申请生效后方可使用测试产品。”FDA的声明说。

目前还不能制造“超人”

目前,科学界并不能将一个普通人改造成“超人”。

科学家从某些基因突变的例子中,似乎看到了某种可能性。实际上,充满伦理争议的“设计婴儿”——通过基因编辑技术修正胚胎中的变异基因,克服家族遗传病——正是这几年持续的热门话题。

哈佛大学胡安·恩里克斯说,也许有一天,人类可以增加脑神经的直径,以加快反应速度——看到枪口闪出火花的一刹那,你就可以施展“轻功”,躲开子弹。

伦理学家认为,“人类增强”是出于非治疗目的,通过自然或人工的手段,暂时性或永久性地克服人体局限。2016年美国皮尤研究中心做过调查,对用于“人类增强”的基因编辑技术,近七成美国人表示担忧

法国学者雅克·阿塔利在《未来简史》中也曾预言:富豪和有权者会享受到基因编辑技术改变自己的基因,并且与机器融为一体,成为永生和进化的“神人”。 

美国国家科学院和国家医学科学院去年发布报告说,基因编辑技术目前尚未成熟,但未来在有条件时,可根据相关原则应用于特定情况下疾病的治疗和预防。

为防止出现“超人”,人类基因编辑委员会提出了10条严苛的标准,规范对人的基因编辑,以防滥用。

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