人类将在太空里生孩子了吗?

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图片来源:TIM CLAYTON / CORBIS / GETTY这一刻终于到了。一位穿着医院手术服的女性硬下心来,准备用力。在一旁的监视器里,醒目的霓虹数字显示着她宝宝的心率。一位护士在她耳边轻声低语,鼓励她,并提供建议。除了窗外一片漆黑,只看得见地球的淡蓝一弧外,这一幕情景和250英里之下地球上的任何产房并没有区别。在微重力的环境下生小孩听起来可能像是科幻小说,但对于一家刚创立的企业来说,这就是未来。总部位于荷兰的SpACELiFE OrIGin希望将一位孕妇和一支“训练有素的世界医疗团队”一起送进地球上空的太空舱内。这一任务将持续24至36小时。孕妇一生下孩子,太空舱就会返回地面。该网站声称:“精心准备和监控的流程将降低所有可能的风险,生产所遵循的一系列西方标准与在地球上相似。”该公司已经设定2024年为这趟行程的日期。这个概念引出了一系列问题,我们将在稍后讨论。但也许最直接的问题是:为什么要这样做?该公司的高管之一EGBert Edelbroek表示,航天分娩是为人类种群提供的一种保障。Edelbroek担心,如果有朝一日灾难让地球变得不再适宜居住,比如气候巨变,他希望人类能离开地球前往其他星球定居。无论在哪里着陆,他们都会种植植物、建造房屋,并且开始建立家庭。Edelbroek说:“如果不学习如何在太空中繁衍后代,那么人类在地球以外的定居将变得毫无价值。”好像有几分道理。如果在未来的某一天,人类有了前往另一个星球的能力——不是去参观而是定居,那么在旅途中或着陆后都有可能怀孕。不妨想象一下:小孩子身着臃肿太空服,在火星上跑来跑去,背上的氧气包随着他们的跳跃而乒乓作响。当然,此种未来的前提是假设人类已经解决了前往其他星球的另外一些挑战。科学家仍然在尝试弄清楚,如何使长期停留在国际空间站的成年人保持身体健康,尽管那是在太空之中,但依然维持了地球的磁场环境,这就像是一个无形的泡沫罩,保护空间站和里面的居民免受太空射线的危害。最关键的是,外太空旅行的技术并不存在。人类距离成为星际物种还有很长的路要走,在太空中生育只是漫长天梯中的一级阶梯。Edelbroek说,他已经和那些有意愿发射生育任务太空舱的私营太空航行公司以及那些愿意支付费用的人会面。他拜访了美国的幸存主义者社区,他认为“末日生存者”(相信末日会降临并为之积极准备的人)更有可能欣赏公司的主张,而他们中的一些人非常富有,愿意在高端避难所上花费成千上万美元。他甚至和一些有兴趣自己和孩子获取历史性头衔的女性进行了交谈。我们假设Edelbroek的三个条件——金钱、火箭志愿者——都能得到满足,那会发生什么呢?在他们能够离开陆地之前,SPACELIFE OriGIN首先要面临一系列来自监管机构的问题,而且也许问题不止来自于一个国家。商业性质的太空旅行不受国家限制,一个国家的客户向另一个国家的政府支付其火箭载荷的情况并不少见。SPACeLife Origin雄心勃勃的目标可能需要包括一名美国女子、一个日本太空舱、一艘印度火箭,以及来自不同国家的医生团队。在这种情况下,很难规矩该由谁说了算。孕妇的行为也可能受到监管。在美国,女性若不看管孩子,将会被警告甚至逮捕,因为让孩子处于明显的危险之中是让人感到羞耻的行为。太空显然比商店外的人行道更危险。法律是否会认为这位母亲决定在太空中生育是犯罪行为?即使SpACELife Origin找到了一个愿意参与项目的人——并且Edelbroek强调这位志愿者将会掌控一切——那么将她送上太空是否合乎道德?那些声称将陪伴她的医生,也冒着违背医生誓言的风险:“首先,不要伤害。”我们似乎很难证明,将孕妇送入太空是遵循这一承诺之举。“我认识的大多数孕妇如果能在分娩前后或者分娩过程中得到医疗援助,那她们会感到安心很多,”贝勒医学院(Baylor College OFMEDICine)的太空医疗教授Virginia WotrING这样说道,“让人们处于一个远离医疗援助的地方,似乎并不可取。”我们暂时不考虑Space Life如何将志愿者分娩和火箭发射这两者的时间掐得刚刚好。在上升至轨道的过程中,宇航员通常需要承受三倍的重力。在发射条件恶劣或者紧急着陆的情况下,所需要承受的力量将增加三倍。目前尚不明确这么极端的压力对孕妇会造成怎样的影响。并没有什么文献能告诉我们运行轨道中会发生什么。太空中的繁殖试验已经进行过了,不过仅限于小鼠、鱼、蜥蜴和无脊椎动物。20世纪90年代,怀孕的老鼠在执行美国航天飞机任务后的一周生下了孩子。每只幼鼠出生时,用于调节平衡和定位的前庭系统和内耳结构都没有发育完全。正如科学家所怀疑的那样,重力的缺失让幼崽的平衡感欠佳。出生后不久,动物的平衡感就恢复了,但这个教训明确地告诉我们:动物幼崽需要重力。想象一下没有重力的分娩过程。待产的孕妇没有办法通过走路来缓解痛苦,且在用力分娩时还失去了重力的帮助。进行硬膜外麻醉的想法似乎变得很可怕:在麻醉师小心翼翼将针头对准脊椎时,她必须确保她的病人不会漂浮。体液将聚成液滴在太空舱内漂浮。当分娩成功婴儿的第一次呼吸将会吸入密封在金属盒中的空气,其中包含由复杂的人工系统而不是植物制造的氧气。“婴儿可能会吸入和地球空气不一样的气体混合物,”WoTRIng说道,“成年人似乎对此没什么问题,但如果这是你第一次使用你的肺,我不知道会不会有什么不同的后果。”分娩结束后,母亲和孩子不得不降落返回地球。对于目前的宇航员来说,这需要经历让人晕眩的自由落体,然后在哈萨克斯坦的沙漠中打开降落伞着陆。在地面上,团队将面临另一个不寻常的问题:出生在太空的孩子在哪里获取出生证明?未知的列表越来越长。在这危险的尝试中,SpaceLife Origin似乎是一个不寻常的玩家。公司网站上排名前三的员工是没有医学背景或太空飞行经验的企业高管,其中也包括了Edelbroek,他的个人资料显示他是“资深创业家”。网站列出的五位顾问中有两位是女性。Edelbroek说公司员工中有数十位女性,但拒绝透露她们的姓名。Edelbroek表示,他的创业兴趣部分来自于他作为精子捐赠者的经历,这使得他成为了几个孩子的父亲,并学习了体外受精技术。SpaceLife Origin的另一项任务是将精子和卵细胞发射到太空中并形成胚胎,然后返回地球将其植入子宫。SpaceLife Origin的一位顾问、Edelbroek的表亲Gerrit-Jan Zwenne相信,如果他们公司不这样做,那其他公司也会这样做。作为莱顿大学(Leiden University)的法学教授,Zwenne引用了中国科学家贺建奎的例子,后者于去年11月下旬宣布了令全世界震惊的消息:他用基因技术编辑的双胞胎胚胎已经成功降生。这一新闻引起了国际抗议。他的工作秘密进行,藐视了基因编辑技术的传统伦理。这个快速发展的领域一直避免尝试编辑人类胚胎细胞。Zwenne说:“我认为在某种程度下这迟早会发生,所以我们最好以非常开放和透明的方式进行。如果有人独立工作、与世隔绝、不和外界接触,当你发现事情已经发生时,将无法逆转它。”(翻译:陈宛琦)……………………| ᐕ)⁾⁾ 更多精彩内容与互动分享,请关注微信公众号“界面文化”(ID:BoOKSANdFun)和界面文化新浪微博。来源:大西洋月刊原标题:IMAGIne Giving Birth in Space

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