5G商用迫在眉睫 高通、苹果“专利大战”戛然而止 苹果唯恐在5G手机上落后 高通挤掉英特尔5G芯片业务

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  • 来源:伦之
    本报记者 翟少辉 深圳报道

    高通苹果之间已持续两年多的“专利大战”在进入关键阶段后却戛然而止。美国当地时间4月16日,双方均发表声明称已达成协议,在全球范围内结束所有法律诉讼。依照协议,苹果将一次性支付一笔费用,但双方均未透露具体金额。

    原本,此时应是引人瞩目的“专利大战”关键时刻:苹果和高通在圣迭戈的一场关键诉讼已于当地时间4月15日开庭,苹果一方提出的索赔金额高达270亿美元;此外,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通提起的反垄断诉讼也将在数周之内迎来判决,苹果公司则是其中的重要证人之一。

    不过,纠纷以此种方式“意外”终结却也在情理之中:在5G商用步伐不断提速的同时,留给苹果的选择和时间都不多了。

    受和解消息影响,高通公司股价当日盘中暴涨23.21%,一定程度上带动费城半导体指数(SOX)取得了3.19%的涨幅,盘后继续上涨6.81%,4月17日开盘后继续飙升一度达17%。苹果股价则基本持平,不过有分析认为,市场显然低估了这场和解为苹果公司带来的利好。

    5G是促成和解的核心

    苹果和高通的声明显示,两家公司已达成为期6年的直接授权,且可以选择延期2年,自4月1日起生效。苹果将向高通支付一次性付款。此外,双方还达成了“多年芯片供应协议”。双方在全球各地的所有诉讼将撤销和撤回,其中也包括苹果代工制造商的主张。

    WeDBUSH SECuRities分析师DANiEL IVes认为,5G毫无疑问是推动和解的核心。

    “这是一场关于2020年5G的战争。”DANIel Ives在CNBC Squawk Box电话访谈中说,“如果继续完全依赖英特尔,苹果将面临风险。”他认为,高通同样不希望继续深陷和苹果的缠斗之中。“在5G领域,高通有太多更重要的事情要去做。”

    目前来看,掌握5G基带芯片技术的主要公司有高通、华为三星、英特尔和联发科。主打高端iPhone智能手机的苹果不太可能选择联发科,而三星此前已经以产能不足为由“婉拒”苹果。

    此前,市场调研机构CounterpoINT研究总监闫占孟曾分析称,由于美国政府封杀可能和自身的长远布局,华为不会向苹果出售5G芯片。已是iPhone基带芯片唯一供应商的英特尔却又被传再失5G芯片开发期限,将可能导致苹果赶不上2020年的5G商用。

    Ives认为,和解是高通的一场重要胜利,对投资者是一份“惊喜”。苹果终于意识到相较于和高通在法庭的较量,他们在5G和手机软件优化等方面有更为棘手的问题要解决。

    闫占孟也表示,和解是解决专利纠纷的常规手段。高通需要苹果这个“大金牛”来贡献更多的收入,而苹果则需要通信可靠且具备大批量供应能力的5G芯片来完成iPhone制造,避免被其他竞争对手赶超。“双方都不想损失太多。”他表示。

    在他看来,苹果和高通之间的纠纷并非突然结束而后和解。目前,日韩和美国已经完成商用5G网络,Counterpoint预计2020年会具备大量5G手机供应的条件,而苹果一般需要1.5年甚至更长的时间来准备产品。这也意味着,2019年4月已是“不能不和解的阶段”。否则,苹果可能在2020年都无法批量提供5G iPhone手机,公司和股东都无法接受。

    Ives也表示,尽管5G离我们还有一段距离,但它无疑已是下一代智能手机的核心基础。“苹果无法承受在此方面落后三星太多的风险,这成为了压倒骆驼的最后一根稻草,促成了这次和解协议。”

    高通优势强化,苹果利好或被低估

    在苹果和高通宣布和解数小时后,英特尔宣布计划退出5G智能手机调制解调器业务。同时,英特尔表示将继续投资于5G网络基础设施业务。英特尔表示,将继续履行对现有4G智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出5G调制解调器产品,包括最初计划于2020年推出的产品。

    “我们对于5G和网络‘云化’的机遇感到兴奋,但对于智能手机调制解调器业务而言,显然已经没有明确的盈利和获取回报路径。”英特尔公司首席执行官BOB SWAn在一份声明中表示。

    “英特尔退出此市场,让我们相当意外。”集邦咨询(TRENdFoRCe)拓墣产业研究院分析师姚嘉洋对21世纪经济报道记者表示,过去从XMM 8060到XMM8160,其都有提供对应的产品规格资讯,并不止一次地向外表示对5G的决心。

    “选择此时放弃这个市场,显然英特尔5G手机调制解调器的技术实力不如苹果预期。”他分析称,“这同时也显示,英特尔认定该市场的投资回报率过低。”姚嘉洋认为,英特尔这一决定显然由新任CEO授意。“他上任之前,未曾听闻英特尔在5G手机芯片市场有放弃的消息。”

    而反观高通,其已是将于2019年推出的绝大部分5G智能手机的基带芯片供应商。姚嘉洋认为,英特尔的退出将使全球5G基带市场变得较为单纯,短期来看将仅有三星和华为能够由自家提供,其他OEM厂商均会采用高通方案。“高通的影响力将有相当大幅度的提升。”

    此外,如果苹果使用高通5G基带芯片,这也将直接对高通的芯片业务有相当大的提振。姚嘉洋认为,由于目前尚未有足够的诱因促使消费者购买5G手机,苹果应该会在2020年的9月才发布新一代5G iPhone,并在10月中至11月前后发售。因此,反映在高通营收上的表现应该会在2020年第三季度。

    不过,Daniel Ives也指出,尽管该次和解是高通的“明显胜利”,但市场可能低估了苹果的收获。当日,在高通股价暴涨的同时,苹果股价则基本持平。“我们相信,如果有那么一点是华尔街目前没有领会到的,就是这点。”Ives表示,苹果公司从中收获的利好或许会在接下来数月之中体现出来,因为如前所述,和解将使得苹果得以改变在5G商用手机上可能落后的局面。

    和解利于高通应对反垄断诉讼

    苹果和高通取得和解后,已有分析认为,这意味着后者核心商业模式遭受的威胁已经解除,也有媒体表示,此后不再会有人挑战“高通税”的合理性

    不过,北京大成律师事务所高级合伙人魏士廪对21世纪经济报道记者表示,和苹果的和解并不意味着围绕所谓“高通税”的问题得到了解决。他指出,“高通税”的说法源自使用者认为高通专利授权费用较高,在无法达成协议时,使用者会通过反垄断诉讼作为反制措施来降低授权费。

    一位通信行业知识产权领域的资深人士也对21世纪经济报道记者表示,从事件本身看,苹果和高通原本存在一系列交锋,既有专利侵权纠纷,也有反垄断纠纷,双方此时达成和解并非是苹果不再对高通的核心商业模式抱有看法,而是5G已迎来关键时间节点。

    魏士廪认为,和苹果公司和解,并不意味着和其他厂商的分歧也一道被解决,但如果这一解决模式可以推广,或是通过该次和解确定一个类似的标准,那么围绕“高通税”的分歧就或许能够缓解或解决。

    此前,美国媒体曾在3月底报道称,FTC对高通提起的诉讼将在数周之内迎来判决。魏士廪认为,此次与苹果的和解对于高通同FTC之间的反垄断诉讼“一定会有所影响”,但由于目前并不清楚双方和解的具体细节,影响的力度尚难以判断。

    他表示,和解一般都会附带各种条件,其中有一些外界可能无法得知。此次和解有可能会使苹果在FTC诉讼中所起的作用相对温和一些,这对于高通解决收取专利使用许可费率和解决面临的反垄断纠纷整体上有利,对于高通收取专利授权费的商业模式有促进作用,高通股价的大涨也反映了资本市场对高通未来的预期。

    他认为,高通和FTC的诉讼同样存在和解的可能。他指出,尽管FTC是从监管角度出发,但专利许可方和被许可方协议的达成,同样有利于案件问题的解决,“FTC对高通的诉讼是可以通过和解方式来解决的”。不过,也存在高通在和苹果和解之后,会抽出精力应对FTC的可能。

    “从市场未来布局上看,和解对双方都是一个好结果。”前述人士表示,“其实这类案子大部分也都是以和解为主,但目前没有看到最终和解协议,也不好判断谁做出的让步更多。”

    该人士指出,回顾科技领域在知识产权上的司法纠纷数量,可以看到一个曲线,它的上下波动往往与终端产品的代际变化紧密联系。“比如3G、4G商用时都曾有过高峰,所以纠纷的目的就是为了抢占话语权和市场。将来高峰、低峰也会持续出现,但每一次所围绕的焦点都是在变化的。”

    (编辑:辛灵,如有任何问题或建议请联系:XINlINGfly2007@163.com)

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